Visiter la Camargue en 5 jours
Destinations,  Europe,  France

Visiter la Camargue

Parmi les plus belles régions de France, je demande la Camargue ! Visites de musées ou explorations d’espaces naturels, balades à pied ou à cheval entre mer et étangs, taureaux et flamants roses : La Camargue saura vous séduire !⌉

 

Conseils sur la Camargue 
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Se protéger du climat 

La Camargue est une région baignée par le soleil, quasiment sans relief (marrais, étangs, dunes, tamaris) et qui présente très peu de zones d’ombre (peu d’arbres) ! Je vous conseille donc très fortement de toujours avoir avec vous :

  • une crème solaire bio ☀️(je vous explique ici pourquoi),
  • une gourde remplie d’eau 🚰(pas de point d’eau hors des villes),
  • un chapeau ou une casquette 👒,
  • bonus : toute ces petites choses utiles dans votre sac.
> Conseil < ET SURTOUT, l'anti-moustique 𓆤! Le soir venu, c'est buffet à volonté pour eux ! "La Camargue sans moustique, ce n'est pas la Camargue" qu'ils disent ! Et ça n'a pas loupé, je me suis fait littéralement dévorer dès le premier soir. Voici mes conseils pour vous protéger de ces bestioles voraces.

Ne négligez pas non plus le vent et le fameux Mistral qui déferle dans la région.

 

Se déplacer 🚗

Étant donné toutes les choses à voir dans le coin, je vous conseille vraiment de prendre la voiture 🚗. Petit plus : La clim. C’est possible sans (je l’ai fait avec ma petite voiture d’étudiante sans options), mais parfois c’était dur, le soleil tape très fort, surtout en été, et il y a vraiment peu d’ombre en Camargue.

J’ai vu que le van 🚙 pouvait aussi être une bonne option et il  y a énormément de pistes cyclables 🚲 pour faire pleins de balades sympas.

> Conseil < Il y a beaucoup de péages sur les autoroutes, donc pensez à bien choisir l'emplacement de votre logement. Cela doit être stratégique si vous souhaitez visiter tous les endroits ci-dessous.

 

Trouver un logement 🛏

Pas évident de trouver le logement idéal, surtout pendant la haute saison. J’ai tout de même réussi à trouver un logement sur Airbnb. Je vous détaille ici comment réserver votre petit cocon (bien choisir le lieu, les options, éviter les arnaques, promos, etc.).

> Coup de cœur < Pour Arles. Cette ville est centrale en Camargue, elle est située à moins d'une heure de tout et les prix restent très abordables.

Lexique : Le mas, ô combien répandu en Camargue, est traditionnellement un bâtiment de ferme qui est aujourd’hui très prisé pour être transformé en résidence de luxe au sein d’un grand domaine.

 

Spécialités culinaires & souvenirs 
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Voici quelques spécialités à découvrir ou à glisser dans vos valises :

  • Entrées 🍈:Spécialités de Camargue
    • Anchoïade : Sauce à base d’anchois, d’ail, et d’huile d’olive qui accompagne des crudités,
    • Aïoli : Mayonnaise à l’ail et huile d’olive,
    • Salaisons et charcuteries de Toro.
  • Plats 🍽:
    • Fruits de mer,
    • Gardiane de taureau : viande de taureau marinée dans du vin rouge,
    • Riz de Camargue, de couleur rouge (incontournable et délicieux !),
    • Saucisson d’Arles,
    • Sel de Camargue, aromatisé ou non, raffiné ou non,
    • Vin des sables : vin gris et gris de gris.
  • Desserts 🍰:
    • Fougasse.
  • Objets souvenirs :
    • Croix de Camargue,
    • Objets en lien avec le taureau noir de Camargue, le cheval blanc de Camargue ou les flamants roses.
> Conseil < Pensez à vérifier que votre paquet de riz porte bien le sigle IGP (Indication Géographique Protégée) garantissant une démarche de qualité rigoureuse et une production respectueuse du terroir et de l’environnement.

 

Escapade en Camargue 
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Arles

Saviez-vous que Arles était la première ville gauloise à devenir romaine ? Et ça se voit ! Centre historique avec pas moins de 6 monuments : l’Amphithéâtre, le Théâtre Antique, le Cloître saint-Trophime, les Cryptoportiques, les Alyscamps, les Thermes de Constantine. Impressionnants, il y en a vraiment partout et certains encore en parfait état !

> Conseil < Il existe un pass qui vous permettra de visiter ces différents monuments à prix vraiment réduits, alors pensez-y !

Pour visiter, déambulez tout simplement au fil de vos envies dans le centre historique. Vous serez charmés par ses petites ruelles, étroites et fleuries, débouchant soudainement sur une immense arène, une place ou le buste de César. A taille humaine, tout se fait très facilement à pied. Vous découvrirez également qu’Arles est véritablement la ville de la photographie avec ses galeries photos ouvertes toute l’année, et qu’elle se trouve aussi sur le chemin de Saint-Jacques-de-Compostelle. Vous tomberez incontestablement sous le charme de cette ville au parfum de lavande, et bercée au son des cigales.

 

Saintes-Marie-de-la-mer

Prenez le temps de flâner dans la ville, de découvrir les spécialités locales, mais ne manquez surtout pas le bâtiment emblématique du village : l’Église. Visitez l’intérieur de celle-ci pour y découvrir toute son histoire, puis payez 3€ pour prendre les escaliers et monter sur le toit ! Oui, sur le toit de l’Église ! La vue à 360° y est juste spectaculaire : petites ruelles pittoresques, bordées par de jolies maisons blanches, vue à la fois sur la mer et sur la Camargue.

> Point culture < La construction de l'église des Saintes-Maries-de-la-Mer commence au IXe et se termine au XIIe siècle près de l'embouchure du Petit-Rhône pour défendre la ville des invasions des pirates de la côte. C'est une véritable forteresse : visible à 10 km, chemin de ronde sur le toit, donjon en hémicycle, meurtrières...

 

Les fameux flamants roses sauvages 𓅟

C’était certainement LA chose que je souhaitais voir en Camargue. Vais-je trouver ces flamants roses s’ils sont sauvages ? Est-ce la bonne période ? Rien n’est jamais sûr, la nature fait ce qu’elle veut, mais pour avoir le plus de chance d’en observer il faut chercher du côté de :

  • la Réserve naturelle régionale du Scamandre,
  • l’Étang du Vaccarès,
  • l’Étang du Fangassier,
  • la Réserve départementale des Impériaux. Vous pouvez tenter de longer la route D85A ou bien de louer un vélo aux Saintes-Maries-de-la-Mer et partir en balade le long de la Digue à la Mer (🚲 location 12€ les 4h). C’est ce que j’ai fait et surprise… ils étaient bien là ! Un moment véritablement magique face à ces animaux élancés à la couleur surprenante, unique car 30 min avant ou après ils n’étaient peut-être plus là !

Il n’est pas nécessaire de faire les 13km de promenade jusqu’au phare de la Gacholle, seuls les premiers kilomètres suffisent pour les voir. La fin de la Digue à la Mer est assez difficile : rouler à vélo dans le sable, en plein soleil, sans aucun point d’ombre et sans eau ne fût pas une très bonne idée.

> Point culture < Tout est une question d'alimentation. Les plumes des flamants roses sont essentiellement blanches et l'intensité de la couleur rose varie selon la quantité d'algues et crevettes qu’ils ingèrent. Cette alimentation possède des pigments caroténoïdes = pigments aussi connus pour être présents dans nos carottes. Plus cet animal dispose d'une nourriture abondante (= bonne santé), plus ses plumes seront roses. Il arrive certaines années que les flamants roses ne trouvent pas suffisamment de nourriture en Camargue. Ils auront tendance à chercher leur bonheur ailleurs et seront donc moins facile à observer dans la région.

 

Aigues-Mortes et son salin

Aigues-Morte est une ville festive et authentique ! Vous pourrez revivre ici les temps forts de cette cité médiévale, en flânant dans les ruelles piétonnes, en dominant la cité du haut de ses remparts (8€/adulte) ou en serpentant à bord d’un petit train (5€/adulte). Mais surtout, prenez le temps de visiter le salin d’Aigues-Mortes. Il est d’une couleur rose véritablement hypnotisante.

 

Embarquez à bord du petit train, pour un voyage magique à travers le salin. Découvrez d’où vient le sel de table tout en étant émerveillé par ses immenses étendues roses. N’hésitez pas à réserver votre billet sur internet à l’avance pour éviter la queue (il y avait 2h d’attente quand j’y étais). Pour les plus sportifs, vous pourrez également les visiter à pied, en VTT ou en 4×4 mais attention, l’accès sera fermé durant la récolte du sel.

 

Au fil du riz

Un véritable passage obligé selon moi pour comprendre la Camargue ! Venez visiter la Maison du riz. Un espace pédagogique dans un Mas entouré de ses 500 hectares d’exploitation rizicole. Vous y découvrirez en quoi la riziculture est si importante ici et en quoi elle permet de préserver la Camargue que l’on connait (lutter contre le sel qui dessèche les terres). Vous y découvrirez les bases de l’élevage du riz (du travail de la terre, à la récolte) et les caractéristiques des différents riz élevés en Camargue (cuisson, bienfaits, odeurs). Et en bonus, vous pourrez même y déguster des bières de riz (toujours à consommer avec modération).

Riz de Camargue

 

Osez toutes les aventures  
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Envie de découvrir la Camargue hors des sentiers battus ? Hélicoptère, quad, safari 4×4, vélo, péniche ! Tout est possible ! Mais vous allez me dire, « où trouver tout ça ? ». Pas de panique, ce n’est pas les offres qui manquent ! J’ai personnellement été me renseigner à l’office du tourisme le plus proche, un coup de téléphone et j’avais ma réservation pour le lendemain.

 

Les chevaux blancs de Camargue 𓃗

Avant de partir, je me voyais déjà essayer de débusquer le fameux et majestueux cheval blanc sauvage de Camargue courant sur les plages désertes. Mais celui-ci n’est plus ! Tous les chevaux camarguais appartiennent désormais à quelqu’un, un manadier.

 

Les taureaux noirs de Camargue 𓃓 et manades 𓃖

D’un noir intense, le taureau est incontestablement le roi de la Camargue ! Il est représenté partout. Cependant, il est principalement élevé pour la course camarguaise et les fêtes taurines. Comme les chevaux blancs, les taureaux appartiennent tous désormais à un manadier. Il n’y a plus de taureau sauvage en liberté en Camargue. Un troupeau (taureaux, vaches ou chevaux) est appelé une « manade », qui est également le nom des grandes exploitations où ils sont élevés par plusieurs gardians, trident à la main.

⚠︎ A LIRE ⚠︎ Maintenant que vous savez tout ça, méfiez-vous des ATTRAPE-TOURISTES ! Méfiez-vous des balades alléchantes sur la plage avec des chevaux battus ou attachés le reste de la journée. Méfiez-vous des sorties vous promettant une immersion au cœur des traditions camarguaises alors que vous n'auriez sûrement pas voulu participer à une muselade, ferrade, bistournage si on vous avait mieux décrit ce que vous alliez voir. Alors, promettez-moi de vous renseigner correctement (au delà des prospectus de l'office de tourisme car tout n'y est évidemment pas décrit) sur les conditions et prestations proposées avec ces animaux.
Et pour plus de réflexion sur le fait de voyager de façon responsable, je vous invite à lire cet article.

 

Bonus : Autres idées à moins d’1h

Si vous êtes dans le coin pour plusieurs jours, voici ce que vous pourriez également visiter à moins d’une heure de route :

  • Camargue : Le Grau-Du-Roi, le parc ornithologique du Pont de Gau, la Réserve naturelle des marais de Vigueirat, les Phares Beauduc et Faraman, les salins de Giraud, la plage sauvage de Piemanson et prendre au moins une fois le bac de Barbarin.
  • PACA, Vaucluse : Avignon, l’Isle-sur-la-Sorgue et ses moulins, la Fontaine de Vaucluse et son gouffre.
  • PACA, Bouches-du-Rhône : Baux-de-Provence et les carrières de lumière
  • Occitanie, Gard : Pont du Gard, Nîmes, Grotte de Trabuc (> 1h).
  • Occitanie, Hérault : Gorges de l’Hérault avec notamment la grotte de Clamouse, Saint-Guilhem-le-Désert classé parmi les plus beaux villages de France.

 

Avec ce guide complet, vous êtes fin prêts à découvrir la Camargue. Il n’y a plus qu’à profiter et vous laisser charmer. N’hésitez pas à me poser vos questions en commentaires, je me ferai un plaisir d’y répondre. N’hésitez pas non plus à me partager vos coups de cœur en commentaires, j’ai hâte de les lire !

2 Comments

  • Stan

    Bonjour Marine, juste pour vous dire merci, notamment pour l’astuce du toit de l’Eglise à Sainte-Marie. Nous y sommes allés cet été, la vue y est vraiment incroyable ! As-tu fais aussi le Grau-du-Roi ? Un incontournable. Bonne journée, Stan

    • Marine Popping

      Bonjour Stan, Ravie que mon tuyau ait servi 🙂 ! Je n’ai malheureusement pas eu le temps d’aller au Grau-du-Roi, mais je vais le rajouter de suite dans les autres choses à faire aux alentours ! Merci infiniment pour votre retour.

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